2016年,那仁達·加瓦(Narendra Garwa)陷入了財務困境。他在拉賈斯坦邦一個叫任瓦爾(Renwal)的村莊裏的小書店嚴重虧損。

他需要養家糊口,但自己受教育又不多,於是在互聯網上搜索各種賺錢的主意。他曾經在塑料瓶中種植蔬菜,獲得了一點成功,但後來找到了更具利潤潛力的行當——養殖珍珠。

他說,「拉賈斯坦邦是個乾旱缺水的地方。在供水有限的情況下想辦法養殖珍珠的確是個挑戰,但我決定試一試。」

貝類軟體動物在其保護性的軟膜組織當中感覺到刺癢時會做出反應,結果就生成了珍珠。軟體動物分泌出一層又一層的碳酸鈣和珍珠蛋白,這些物質結合在一起就形成了珍珠母。

在野生狀態下,形成珍珠的情況很少出現,現在市場上大部分的珍珠都來自軟體動物養殖,出產珍珠的軟體動物通常是牡蠣或淡水貽貝。

 

科威特採珍珠的潛水員,2029年 

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人們仍然潛水在野生的牡蠣或淡水貽貝里採集珍珠

誘發軟體動物產珍珠,需要人工把刺激物植入軟體動物。不過加瓦發現,這是是個需要小心操作的過程,要謹慎處置貽貝或牡蠣。

他承認,「我第一次嘗試完全是個災難」。他買了500個貽貝,只活下來35個。

加瓦長途旅行去喀拉拉邦(Kerala)購買貽貝,需要坐36小時的火車,行程 1,700英里。他還用自己的積蓄和借來的錢,湊夠了16,000 盧比(200美元)購買了所需的貝類。

他在自己的後院挖了一個邊長10英尺的坑作為養殖基地。

儘管遭遇了挫折,但他沒有放棄。他去參加了5天的珍珠養殖培訓。他說,「養殖牡蠣和養嬰兒一樣。」

「在生長期需要監測水況,這對於提高產量和高質量養殖很關鍵。」

現在他已經有了一個長50英尺,寬40英尺的水塘,他在水塘裏投放了多種維生素和鉀礬,讓水達到合適的酸鹼值,有利於貝類生長。

印度「藍色革命」計劃

隨著對養殖了解加深,他的貝類存活率從30%上升到了70%多。

加瓦估計他今年能產出約3,000個珍珠,每顆珍珠能賣出的價錢在400到900盧比(5-11美元)。

印度政府一直鼓勵珍珠養殖,將其作為所謂「藍色革命」的一部分。「藍色革命」是印度推動漁業現代化的計劃。

根據印度政府的計劃,珍珠養殖修建池塘的一半費用可以從政府得到,到目前為止印度漁業部已經資助了232個珍珠養殖場。

海洋漁業聯合秘書長巴拉吉(Jujjavarapu Balaji)說,「珍珠養殖是水產行業利潤豐厚的產業,政府鼓勵農民從事這個養殖業。」

浙江湖州的工人,2022年 

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產自中國的高品質珍珠主宰了國際市場

「如果我們想和中國競爭……」

但並不是所有人都看老珍珠養殖熱潮。貢揚·沙赫(Gunjan Shah)就是一個這樣的批評者 ,他家一直從事珍珠養殖,到他這裏已經到了第五代。

這位孟買巴布拉企業(Babla Enterprises)的業主說,「在印度珍珠養殖蔚然成風,但我認為各處養殖的珍珠質量並不是特別好。」

他說,印度培育的珍珠不是(市場)需要的珍珠。 「如果我們想和中國競爭,印度就需要人去培育海水珍珠。印度牡蠣太小,而中國的雜交牡蠣能產出更大的珍珠。」

「南海養殖珍珠是現在市場上售價最高的珍珠。這些大小,形狀和顏色不同的珍珠都是珍珠裏的上品。一串南海珍珠的價值能夠達到10,000美元。印度培育的珍珠裏面很少能碰到這種珍珠。」

他說,印度政府應該關注珍珠養殖業這一部分的發展。但是印度政府辯解說,加強珍珠養殖業的競爭力需要時間。

印度漁業部的巴拉吉說,「珍珠是個專門化的養殖行業,珍珠養殖的成長需要時間。已經有計劃在今後3年促進行業的發展。」

「一旦我們能夠培育滿足當地市場的珍珠後,我們就能把注意力轉向出口。」

28歲的麗娜·喬杜里在她的家庭珍珠養殖場 

Reena Choudary
麗娜·喬杜里說,珍珠養殖讓她更獨立更自由了

在說回到加瓦,現在他除了養殖珍珠,還向那些向學習珍珠養殖的人提供培訓課程。

28歲的麗娜·喬杜里(Reena Choudary)就是他的一個學生。和加瓦一樣,她去年嘗試養殖遭遇了失敗。

她說,「我損失了所有的牡蠣,裏面沒有一個能產珍珠的。」但是今年,她期望能夠培育出約1,000粒珍珠。

開始獨立創業對她來說是邁出了一大步,特別是對於在她所在地區的女性來說更是如此。她們一般會被要求操持家務,而不是去工作。

她說,”對於像我們這樣的人來說,這讓我們嘗到了自由的滋味。我們學會了如何獨立,這有助於我們為自己的家庭做貢獻,增加在家庭事務上的發言權。”

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